José Elias é alagoano de Maceió, iniciou no jornalismo na Gazeta de Alagoas, passando pela rádio e jornal, empresa na qual ele atua como colunista de política há 35 anos. Na casa, exerceu  o cargo de diretor de Comunicação da Organização Arnon de Mello e comentarista de política da TV Gazeta. Trabalhou como repórter nas rádios Progresso, Difusora e Palmares, além do Jornal de Alagoas e Jornal de Hoje. Ocupou o cargo de secretário municipal de Comunicação dos prefeitos Fernando Collor de Mello, José Bandeira e Djalma Falcão. Foi ainda secretário estadual de Comunicação do governo Moacir Andrade.